寒武纪AI芯片大爆发,展现崛起中的中国力量

近日,AI初创公司寒武纪科技完成A轮1亿美元融资,估值达到10亿美元。成为全球AI芯片领域第一家独角兽公司,展示了崛起中的中国力量。

寒武纪科技,全球AI领域第一家独角兽公司

什么是AI,为什么要研究AI芯片

人工智能(Artificial Intelligence),英文缩写为AI,是计算机科学的一个分支,它企图了解智能的实质,并生产出一种新的能以人类智能相似的方式做出反应的智能机器,该领域的研究包括机器人、语言识别、图像识别、自然语言处理和专家系统等。

——百度百科

随着社会逐渐从信息时代过渡到智能时代,AI芯片将是支撑智能计算不可或缺的载体。复杂的深度学习网络计算需求很高,这就需要有更多更强大的计算资源。GPU是目前主流的AI计算平台,但是其基本框架结构毕竟不是为了AI所设计的,效率受到很多限制。FPGA虽然迭代快,可以再短期内满足一定的计算需求,但从计算速度和能耗比来说,和专用的AI芯片还是有差距的。

AI芯片对于整个AI产业可以起到关键性支撑性的作用。中国有最大的AI市场,也有寒武纪等一批公司和院校有好的技术,完全有可能影响国际AI生态发展。把国产AI指令集树立为产业的标准,对业界进行引导和规范。只要国产AI指令集立住了,中国主导世界AI产业的机会可能就到来了。

初生牛犊不怕虎

资料显示,寒武纪科技(北京中科寒武纪科技有限公司)成立于2016年,由中科院计算所(中国科学院计算技术研究所)牵头成立。2016年发布了世界首款商用深度学习专用处理器寒武纪1A处理器(Cambricon-1A),主要面向智能手机、安防、无人机、可穿戴设备和智能驾驶等终端设备,具有识别速度快功耗极低等技术优势,并衍生出寒武纪1A、寒武纪1H等多个型号,仅在2016年就获得超过1亿元订单,成立第一年就实现盈利

搭载寒武纪-1A芯片的板卡

从无到有,从追赶者到引领者,寒武纪科技的成功不是一蹴而就的

寒武纪科技CEO陈天石博士曾在《中国计算机学会通讯》(2014年5月刊)刊文表示:“从2008年到现在,我们已经在体系结构和人工智能的交叉研究方向上工作了6年。作为国际上为数不多的几个长期开展此方向研究的团队之一,我们在不被认可中坚持了下来,并尝试通过自己的努力来改善这个领域的环境(当然近年来环境的改善也得益于深度学习的兴起),最终得到了学术界一定程度的肯定。”

值得一提的是,Google发布的TPU论文(获得了ISCA2017(国际处理器架构年会)的同行评议第一名),全文共引用了寒武纪团队成员前期发表的6篇论文,并专门回顾这一系列工作,对团队前期工作表示了相当的尊重。

搭载寒武纪-1A芯片的板卡

寒武纪“大爆发”,展现崛起的中国力量

  • 寒武纪系列的技术成果,已经斩获两篇ASPLOS,两篇ISCA,一篇MICRO,一篇HPCA,这些是计算机体系结构方面国际四大顶级会议
  • 陈天石博士团队早期与Olivier Temam教授共同开展的系列开拓性学术工作,已经成为智能芯片领域引用次数最多的学术论文,成为世界范围内研发智能芯片必读的文献
  • 2016年国际计算机体系结构年会中,约有1/6的论文都引用寒武纪开展神经网络处理器研究
  • DianNao系列深度学习处理器架构入选《国际计算机学会通讯》评选的研究焦点,系中国大陆高校和研究所的研究工作首次入选该栏目
  • 寒武纪团队凭借《神经网络处理器指令集和体系结构研究》,荣获中国计算机学会科学技术奖一等奖(中国计算机学会面向国内机构颁发的最高级别科研奖励)
  • 寒武纪1A处理器(Cambricon-1A)荣获第三届世界互联网大会(乌镇)评选的十五项“世界互联网领先科技成果
  • 寒武纪科技是全球第一个成功流片并拥有成熟产品的AI芯片公司,拥有终端AI处理器IP和云端高性能AI芯片两条产品线。

对于寒武纪科技的未来,公司CEO陈天石博士表示:在人工智能大爆发的前夜,寒武纪科技的光荣使命是“引领人类社会从信息时代迈向智能时代,做支撑智能时代的伟大芯片公司”。

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